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AQUATEK: cultive más con menos agua

Así es la nueva herramienta de Monsanto para mejorar el cultivo de maíz con un uso más eficiente del agua

El agua es un recurso limitado e imprescindible para la agricultura. La situación actual de demanda y uso del agua y los efectos del calentamiento global tendrán un impacto creciente, en particular sobre la agricultura y los recursos hídricos. Las herramientas que nos permitan usar de forma más eficiente estos recursos serán cada vez más imprescindibles.

Si además tenemos en cuenta el sobre coste de la energía que se acarrea desde que en 2008 se suprimieron las tarifas especiales de energía; efecto que ha supuesto un incremento de más del 100% en la factura eléctrica, la necesidad de ahorro y eficiencia en algo tan clave como el riego pasa a ser crucial para la sostenibilidad de la actividad agraria.

En enero de 2016 Monsanto anunció su asociación con una empresa de teledetección para promover el compromiso de ambas con la sostenibilidad mediante el uso de imágenes de satélite y un avanzado sistema de modelaje agronómico. Es uno de los esfuerzos más importantes que ha hecho la compañía para conseguir cumplir su compromiso de sostenibilidad, que consiste en incrementar un 25% su eficiencia en la aplicación de riego de sus parcelas de producción de semilla antes del año 2020.

El sistema combina los datos agroclimáticos de la zona y las imágenes de satélite para asesorar sobre la demanda de agua del cultivo. Se inició el proyecto trabajando en cuatro continentes y en más de 10 países donde Monsanto produce semilla: Estados Unidos, Francia, Italia, Romania, Méjico, Chile, Argentina, Brasil y Sudáfrica. Esta asociación ha permitido incrementar la productividad de las explotaciones agrícolas y la eficiencia en el manejo de los recursos naturales, recudiendo así la huella hídrica de la producción de semilla de Monsanto.

Mientras el uso global del agua continúe incrementando, el análisis y la tecnología avanzada de sensores de control remoto tendrá cada vez más importancia en el futuro de la agricultura, del medio ambiente y de la seguridad alimentaria.

AQUATEK combina los datos agroclimáticos de la zona y las imágenes de satélite

AQUATEK combina los datos agroclimáticos de la zona y las imágenes de satélite para asesorar sobre la demanda de agua.

¿Qué es Aquatek?

Aquatek es una herramienta de Monsanto diseñada para el agricultor. Está basada en la tecnología y la experiencia testada estos últimos años, y nos permite monitorear nuestro cultivo a partir de imágenes de satélite, datos meteorológicos de la zona e información del suelo. Es accesible desde del ordenador, la tableta o des del teléfono móvil.

La información que nos ofrece Aquatek se estructura en tres bloques que se actualizan de forma diaria:

Mapa de uso del agua

A partir de la información obtenida de la imagen de satélite, los datos meteorológicos, el tipo de suelo y el momento de desarrollo del cultivo, Aquatek calcula para cada uno de los pixeles de 6 por 6 metros cuadrados, cuál es el consumo de agua del cultivo. Con esta información elabora un mapa de uso de agua que nos permite identificar las zonas con más (amarillas) o con menos consumo de agua (rojas).

De esta manera somos capaces de observar fácilmente la heterogeneidad de nuestro cultivo y sabemos identificar las zonas donde podemos tomar determinadas decisiones. El sistema está geo posicionado y si consultamos la información a través del móvil o Tablet, este nos permite situarnos dentro del mapa para identificar las diferentes áreas y saber por qué nuestro cultivo consume más o menos agua (compactación, tipo de suelo, número de plantas, …)

Las imágenes de satélite se toman de forma periódica y quedan registradas en la cuenta y podemos en todo momento ver la evolución de las mismas y monitorear cómo ha evolucionado nuestro campo.

Mapa de salud de los cultivos

Cuando disponemos de 2 o 3 fotografías de la parcela, el sistema analiza la evolución de cada uno de los píxeles a lo largo del tiempo y los compara con los píxeles que tiene alrededor. Si la evolución es igual, el píxel se mantiene de color verde, pero cuando el valor es significativamente diferente, marca el píxel de color blanco gris o negro (señalando zonas con algún tipo de problema y dónde deberíamos identificar qué ocurre).

Aquatek mapa sanidad

Aquatek analiza la evolución de la salud del cultivo.

Consejos de riego

Otro aspecto muy importante de Aquatek es que te tiene en cuenta la previsión meteorológica de los próximos siete días y hace una previsión de consumo de agua del cultivo facilitando la planificación de riego semanal.

También te indica cuantos días aguantará tu cultivo antes de llegar a estrés si no aplicas riego o no llueve. Así como cuál es el máximo que puedes aplicar de agua para no provocar escorrentías o encharcamientos.

Para sacar el máximo partido a la herramienta Aquatek sólo necesita que actualices la información de riego y de lluvia de tu parcela de manera que el sistema esté siempre informado del manejo del cultivo y permita ser más eficiente en el análisis de la información y la toma de decisiones.

Aquatek

El futuro de Aquatek

Este año de lanzamiento de Aquatek solo trabajamos con el cultivo del maíz y con una dosis recomendada por parcela, en función de la media ponderada del consumo de cada uno de los píxeles. Pero Aquatek forma parte de un bloque muy importante de SOLUCIONES que Monsanto está preparando para poder dar servicio en un par de años.

Estamos trabajando para poder ofrecer Aquatek para muchos más cultivos y para poder hacer una recomendación de riego variable con la nueva tecnología de VRI más adaptada a la heterogeneidad de las parcelas que incrementa todavía más la eficiencia en riego y en producción del cultivo.

Podéis encontrar toda la información sobre Aquatek en www.aquatek.ag. 

 

Autora: Anna Pedrós Llorens. Técnico de desarrollo de producto DEKALB de la zona Noroeste.

 

 

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