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Baltanás, el pueblo de las 400 bodegas subterráneas

Muy cerca de Palencia nos encontramos un conjunto histórico único entorno al vino que la ha valido la declaración de Bien de Interés Cultural

Castilla y León es tierra de vino, viñedos y bodegas. Desconocida ahora para muchos, la sensación de conocer por primera vez una bodega subterránea, bastante habitual en nuestros pueblos, no se olvida nunca. Infinitas escaleras, luz tenue, piedra y esa temperatura fresca tan característica. Una aventura en si misma que todos debemos conocer alguna vez.

Lugar para almacenar el vino y elaborarlo, también de reunión y celebración, forman parte de nuestra historia y tradiciones que se intenta recuperar y dar valor.

El “museo del Prado” de las cuevas subterráneas está en Baltanás. Esta localidad palentina situada a 30 kilómetros de la capital alberga en el conocido Cerro del Castillo un conjunto de más de 374 bodegas subterráneas.

Un patrimonio singular y único, tanto por su extensión y número de bodegas, como por su antigüedad y estado de conservación que le han valido la declaración de Bien de Interés Cultural (BIC) en la categoría de Conjunto Etnológico por la Junta de Castilla y León.

Ordenadas en 6 niveles superpuestos, la característica estructura urbana y paisajística de este complejo, consecuencia de la excavación de las bodegas en un mismo emplazamiento, siguiendo un plan de construcción colectivo, las hace únicas y el mayor conjunto de bodegas subterráneas de España.

Las bodegas son un patrimonio que puede empezar a disfrutarse desde la distancia, pues al estar ubicadas en un cerro, conforman un peculiar paisaje como consecuencia del elevado número de bodegas, de su agrupación y de su disposición, excavadas en varios niveles superpuestos. “Quien se sienta interesado por esta imagen y quiera conocer lo que contiene, cuando se acerque encontrará los valores que encierra y se sorprenderá por el conocimiento que sus ejecutores demostraron del terreno y por su ingenio a la hora de marcar el trazado y excavar” explica Ángel Fombellida Villafruela, secretario de la Asociación Cultural Barrio de Bodegas de Baltanás.  Una asociación, presidida por Julio del Río y con el ayuntamiento como vicepresidente, surgida en 2019 a iniciativa de unos vecinos por agrupar el interés de muchos baltanasiegos por conservar y promover el barrio de las bodegas. Actualmente con 105 socios buscan con diferentes iniciativas promover y conservar este legado único en España.

El conjunto de bodegas subterráneas conserva diferentes elementos arquitectónicos, todos propios de la arquitectura popular, como son frentes de fachada, chimeneas y descargaderos, para los que se utilizaron piedra, barro y madera de enebro, materiales abundantes en el terreno.

Las puertas son únicas, pues casi todas conservan las originales, hechas de enebro, con una variada tipología. “Al acceder alguna de ellas podemos observar la diversidad de cada uno de los elementos, desde la entrada hasta el trazado interior. Encontrándonos con un ingenio mecánico de diseño muy antiguo, como es la prensa de viga y husillo”, comenta fombellida.

Este conjunto de construcciones para la elaboración y cura del vino, gracias a que son subterráneas, conservan un ambiente idóneo de temperatura, humedad y ventilación para poder elaborar el mejor de los vinos. Pero no es la única particularidad, destaca en la producción del vino que cuanto más profunda sea la bodega menor será la variación de la temperatura, y por consiguiente, de mejor calidad serán sus caldos.

Chimeneas que esconden una leyenda

La peculiaridad disposición de estas bodegas y sus chimeneas albergan otra importante curiosidad y valor. Según cuentan numerosos estudios estas modélicas chimeneas que presiden las bodegas inspiraron a Gaudí para diseñar las famosas chimeneas de La Pedrera, como defiende firmemente, entre otros expertos, la periodista Ana Maria Ferrin en el libro “Gaudi: de piedra y fuego”.

A través del Grupo de Acción Local ADRI CERRATO PALENTINO, se ha puesto en marcha un portal de turismo para todo el Cerrato, desde el cual se pueden planificar rutas y visitas a este conjunto. Este grupo está trabajando con la hostelería para conformar una oferta conjunta de alojamiento, comida y visita a bodegas y Museo del Cerrato. Este Museo cuenta con una sala dedicada a mostrar elementos de las bodegas, y además, ha dispuesto un horario para realizar visitas acompañadas por el barrio de bodegas de Baltanás.

El ayuntamiento de Baltanás ha recuperado un lagar comunal tradicional, ubicado en uno de los bordes del barrio, que se ha habilitado como centro de recepción de visitantes y de actividades en torno al vino.

El conjunto de bodegas subterráneas conserva diferentes elementos arquitectónicos,

El conjunto de bodegas subterráneas conserva diferentes elementos arquitectónicos.

Escrito por

Periodista especializado en información agraria. #Agricultura, #Ganadería y pizcas de social media. @enripalomo en Twitter. Narrando desde @EmpresaAgraria

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